Productor musical: Todo lo que necesitas para empezar

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La producción musical es el proceso por el que la música se crea, se captura, se manipula y se conserva para que pueda ser distribuida y disfrutada.

Toda la música grabada que conoces y ama existe porque ha pasado por el proceso de producción, por muy conocida o clandestina que sea una grabación, y por muy minimalista o maximalista que suene.

Abarca todas las fases de la creación de una canción, desde la composición hasta el masterizado final.

La producción musical profesional es creativa y técnica. Requiere una gran capacidad de escucha, un buen manejo del software y hardware de grabación, un profundo conocimiento musical y una eficaz capacidad de gestión de proyectos y liderazgo por parte del creador musical, también conocido como productor.

Si estás pensando en dedicarte a la producción musical, aquí tienes algunos aspectos básicos que debes conocer:

¿Qué es un productor musical?

Un productor musical, o productor discográfico, ayuda a un artista con su proyecto de grabación, llevando su visión a buen puerto y guiando su sonido por el camino.

Ser productor musical es, en muchos sentidos, un trabajo extraño. Lo que crea un productor no se ve. Lo que crea un productor ni siquiera es un objeto, no es algo físico. Si se aleja del todo, lo que hace un productor musical para ganarse la vida es esto: Hacer vibrar las moléculas de aire de tal manera que cuando las moléculas de aire chocan con una forma de vida humana, esa forma de vida siente algo.

¿Qué hace un productor musical?

El papel de un productor musical siempre ha sido algo nebuloso. Cada vez más, puede significar una serie de cosas muy diferentes. ¿Es productor alguien que programa un ritmo? Sí. ¿Es un productor quien recibe llamadas, coordina reuniones y consigue que los artistas firmen con las discográficas? Sí. ¿Es productor alguien que toca el bajo, coescribe canciones y media en las disputas entre los miembros de una banda? Sí.

Un productor musical desempeña muchas funciones, pero éstas son las cuatro más importantes:

1. Calendario y presupuesto

En primer lugar, la responsabilidad del productor es programar una sesión de grabación dentro del presupuesto establecido y luego guiar a los músicos a través de esa programación de manera eficiente. Además, garantiza el éxito técnico y artístico del proyecto.

En muchos sentidos, es la principal razón por la que se le da el trabajo a un productor musical. Han demostrado con su trabajo que son profesionales, capaces de realizar una grabación con éxito y de presentar el producto acabado exactamente en la fecha acordada por contrato. En el caso de un proyecto de grabación comercial de mayor envergadura para una gran discográfica, o de una más pequeña pero bien financiada, la fecha de finalización es una parte fundamental de un calendario más amplio. El proceso incluye los calendarios de fabricación, marketing y publicidad que se coordinarán para lanzar el disco (o «fecha de salida a la calle»).

En el caso de un proyecto de bajo presupuesto, «indie» o personal, es buena idea contar con un productor experimentado que supervise la finalización. Por ejemplo, puede servir de protección contra la insistencia del artista en realizar más sobredoblajes o remezclas interminables, que son (por desgracia) la causa de que muchos discos no salgan nunca a la luz. Por eso, el credo de un productor musical debe ser «OTOB»: On Time and On Budget.

2. Dar forma a la música

Esta segunda responsabilidad gira en torno a la cuestión de cómo un productor toma la materia prima de la canción de un artista y la transforma en una grabación acabada. Esta función es tanto artística como comercial. Debe expresar la intención musical y emocional del artista, pero también debe llegar a un público amplio.

George Martin opinó que el productor es la persona «que realmente pone el marco alrededor de todo, lo presenta al público y dice ‘Esto es lo que es'». Es el gusto del productor lo que hace que sea lo que es.

3. Supervisión de la actuación

El productor debe saber identificar y obtener las mejores actuaciones de los miembros individuales del grupo. Se da por supuesto que, si te emociona a ti, puede emocionar a otros oyentes. Para el productor, confiar en esta respuesta emocional es una función esencial. La confianza para decir «me gusta esto» es el núcleo de la función del productor. Aplican la misma función crítica en prácticamente todas las etapas del proceso de grabación. Desde la decisión de que una determinada interpretación de la pista de acompañamiento tiene el sentimiento y la energía adecuados, hasta la aprobación de un solo de guitarra y el sonido de los distintos instrumentos que salen por los monitores, todo vuelve al productor, que debe emitir ese juicio.

4. Trabajo vs. Juego

El productor debe mantener el sutil equilibrio entre las exigencias del trabajo y los elementos creativos que conforman una música convincente. El productor hábil crea un equilibrio entre estas dos oposiciones, y lo hace manipulando esa idea amorfa que tanto gusta a los músicos: La vibración.

Lo primero que hay que hacer para crear una vibración es fingir que se está allí para tocar, y grabar los resultados. (Esto también implica hacer que el proceso de grabación sea lo más invisible posible.) Tú, el productor, eres por supuesto muy consciente del trabajo que hay que realizar en cada sesión, pero te guardas esos pensamientos para ti. («¡No prestes atención al hombre que está detrás de la cortina!») Así que, teniendo esto en cuenta, aquí tienes algunas formas de establecer el importantísimo ambiente:

Positivo vs. Negativo

Una sesión lúdica y divertida se apoya en una base de positividad, optimismo y espíritu de equipo. Como líder (o, más exactamente, como «entrenador»), el ambiente positivo empieza por ti. Un estado de ánimo generalmente afirmativo es contagioso, si tú y los músicos estáis de acuerdo en que el objetivo es la «diversión». Por el contrario, un estado de ánimo negativo puede detener una sesión en seco.

Confianza

Una vez más, el papel de liderazgo de un productor musical es inspirar e infundir en el equipo la sensación de que «todo saldrá bien». Si un productor está bien preparado, tiene experiencia y es muy consciente de lo que hay que hacer en cada fase de la grabación, tendrá la confianza necesaria para…

Mantener el ritmo

Todos los grandes productores saben que el avance constante es esencial en el proceso de producción. (La idea de que un tiburón debe seguir nadando o arriesgarse a morir es un mito, pero es divertido considerarlo aquí). Pasar rápidamente de una tarea musical a la siguiente puede crear su propio impulso, que se presta inmediatamente a un ambiente edificante.

La alegría de grabar

Sí, grabar discos es un trabajo, pero también es uno de los más agradables que puedas imaginar. Nunca pierdas de vista que cada sesión de grabación es un privilegio; una actitud de agradecimiento puede dar lugar a la diversión y la risa.

¿Cómo se produce la música?

Una idea musical puede adoptar muchas formas. Puede ser desde un simple patrón de batería y bajo hasta una canción completa con melodía, letra y cambios de acordes. El sonido del producto final tiene mucho que ver con los arreglos musicales y las herramientas utilizadas para producirlo.

Los pasos que se siguen para producir una pieza musical son los siguientes

  1. Ideas musicales
    La canción que vas a producir y los instrumentos que vas a utilizar en el arreglo. Como productor, decidirás las partes que se grabarán y quién las tocará.
  2. Grabación
    Las interpretaciones que componen nuestro arreglo musical se graban en cualquier variedad de dispositivos de hardware y software como datos de audio o MIDI.
  3. Edición
    Cuando utilizamos los programas de secuenciación (DAW) como Logic pro, Ableton Live, Protools, etc… para tratar las pistas MIDI o la grabación de intrumentos o artistas. Es en esta fase donde se dan forma a las canciones y en donde las interpretaciones que hemos grabado pueden editarse de diversas maneras para cambiar los resultados individuales o el arreglo completo.
  4. Mezclar
    Las pistas individuales que componen una grabación multipista se combinan y se procesan utilizando efectos para crear una grabación final en estéreo de nuestra canción.
  5. Masterización
    Donde preparamos nuestra mezcla estéreo terminada para su distribución como CD de audio o archivo digital realizando los ajustes finales al sonido general de la grabación.

¿Cuánto gana un productor musical?

La cantidad de dinero que gana un productor musical depende de su experiencia e influencia.

El productor de un artista que encabeza las listas de éxitos va a ganar mucho más que un productor que trabaja para un pequeño sello independiente. Según la edición de 2016 del informe Music Careers Dollars and Cents del Career Development Center del Berklee College of Music, los productores discográficos pueden ganar entre 25.000 y 1.000.000 de dólares al año, o incluso más.

Equipo de producción musical

Antes, el equipo de producción musical era una inversión mucho más cara. Ahora es posible ponerse en marcha con unos pocos miles de dólares. El equipo básico de producción musical incluye

  • Ordenador
  • Estación de trabajo de audio digital (DAW): Pro Tools, Logic Pro, GarageBand, Ableton, FL Studio, etc.
  • Controlador MIDI
  • Interfaz de audio
  • Micrófono
  • Auriculares
  • Monitores de audio

El equipo puede ser increíble, pero el verdadero corazón de la grabación es la gente. Nos encanta el equipo, nos encantan los estudios, pero la música es lo primero.

Para crear la mejor grabación posible, hay que conservar la humanidad en la música. El equipo de producción musical puede ser tan sencillo como la grabadora de tu teléfono, hasta que estés preparado para invertir en los elementos mencionados anteriormente.

¿Cómo se llega a ser productor musical?

Muchos aspirantes a productores hacen prácticas o son aprendices de un productor musical establecido como asistentes de producción. Se encargan de detalles como la programación, el envío de correos electrónicos, el montaje y desmontaje de equipos en el estudio y la asistencia en las sesiones. Además de adquirir experiencia, los asistentes de producción están en condiciones de establecer relaciones y conexiones clave con ingenieros, personal del estudio y artistas. Estas son las personas que pueden dar a un aspirante a productor una oportunidad en su carrera.

Aunque la mayoría de los productores que están en la cúspide del sector son autónomos, muchos trabajan internamente para sellos discográficos y estudios de grabación.

Una forma de empezar a adquirir conocimientos y experiencia en producción musical es a través de los cursos, certificados, licenciaturas y másters de Berklee Online. No sólo adquirirás experiencia práctica, desde cualquier lugar, sino que harás conexiones con el renombrado profesorado de producción musical de Berklee, así como con productores de todo el mundo en todas las etapas del juego.

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